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¿Qué es la EPA?

Todos hemos oído hablar de la famosa EPA, Encuesta de Población Activa que elabora el Instituto Nacional de Estadística (INE). ¿Pero sabemos para qué sirve realmente?

Objetivo

El objetivo principal de la EPA es obtener datos de la fuerza de trabajo y de sus diversas categorías (ocupados y parados), así como de la población ajena al mercado laboral (inactivos)

De esta forma, se tienen en cuenta variables de diversa índole, como la población según el sexo, la edad, el estado civil, la nacionalidad, los estudios alcanzados, la relación con la actividad desempeñada, etc.

Además, los activos se clasifican según la rama de actividad en la que trabajan, ocupación, sector económico, situación profesional, etc. Es decir, una completa desagregación de variables que nos permiten valorar y medir en su justa medida la situación y la evolución de los activos e inactivos de nuestro mercado laboral.

Metodología

Esta encuesta se lleva realizando desde 1964, por lo que es una de las que tiene mayor solera dentro del INE. Una referencia a tener en cuenta.

También sabemos que sale a los medios de vez en cuando, ¿por qué? Pues porque su periodicidad es trimestral, de ahí que exista otro factor curioso, que no coincida con los datos mensuales que se aportan desde otras fuentes de información estadística como puede ser el Ministerio de Trabajo o las propias comunidades autónomas, a lo que hay que unir lo más importante, que siguen metodologías diferentes, ya que la EPA es una encuesta y los datos registrados en Trabajo son censales.

La EPA se aplica a una gran muestra. El INE cuenta con 65.000 familias cada trimestre, es decir, unas 200.000 personas.

El periodo de referencia de la información es la semana anterior a la entrevista y los resultados de la EPA se obtienen un mes y medio después de finalizar el trabajo de campo.

Revisión

En marzo de 2005 el INE revisó todas las series de la EPA 1996-2004 para adecuar sus resultados al incremento de la población residente en España, que estuvo muy relacionada con el gran aumento de población inmigrante.

También se han tenido en cuenta la nueva normativa europea para normalizar los procesos según el procedimiento de la oficina estadística europea EUROSTAT y la introducción de mejoras en la forma de recoger la información.

Expectación

Sin duda, la EPA, junto con otras encuestas a nivel estatal como los barómetros de opinión del CIS, suponen un buen pulso a la economía española, y en este caso, a nuestro maltrecho mercado laboral.

Los datos de la EPA son consistentes y fiables, y cuentan con una serie temporal robusta, por lo que los análisis a partir de su esta encuesta son aconsejables. Su comparabilidad con otras series de organismos internacionales como OCDE, EUROSTAT, OIT son más que interesantes.

Para mayor facilidad de los ciudadanos, el INE suele publicar una nota de prensa con los principales resultados de la EPA. Sin embargo, es aconsejable ir a los microdatos y bucear entre la información recogida. ¡Yo por lo menos lo hago!

Aquí os dejo la última nota de prensa del primer trimestre del 2012 de la EPA.

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